Amsterdam Centre for Ancient Studies and Archaeology

UvA onderzoek: Scheurbuik en syfilis in het Maagdenhuis

Archeologisch onderzoek: uitzending De Kennis van NU, NTR, donderdag 3 maart 19.25 uur, NPO2

3 maart 2016

Hoe gezond waren de weesmeisjes die vroeger in het Maagdenhuis woonden? Naast scheurbuik en syfilis heerste er in het Amsterdam van de 19e eeuw pokken, dysenterie, griep, tyfus en tbc. Niet iedereen profiteerde van de welvaart. Archeologen van de UvA reconstrueerden de gezondheid van deze weesmeisjes.

Een collectie van 1500 schedels van Amsterdamse kinderen uit de 19e eeuw ligt bij de afdeling Archeologie aan de Universiteit van Amsterdam. Fysisch antropologe Liesbeth Smits onderzoekt hoe het gesteld was met de gezondheid en de mate van ondervoeding van deze kinderen. Het Maagdenhuis was vroeger een weeshuis voor meisjes. Veel weeskinderen leden aan vitaminegebrek, bloedarmoede en ziektes als aangeboren syfilis.

In De Kennis van Nu (donderdag 3 maart, 19.25 uur, NPO2) duiken presentatoren Diederik Jekel en Elisabeth van Nimwegen het leven in van een van de weesmeisjes: Maria Elisabeth Frankenhuizen. Zij overleed op 11-jarige leeftijd in het weeshuis. Wat at zij? Waar in de sloppen van de Jordaan woonde zij voordat ze wees werd? Was ze ziek en leed ze inderdaad honger?

Haar schedel vertelt ons het verhaal van het leven van alledag in de Nederlandse steden.

Liesbeth Smits De Kennis van Nu

Foto: Anne Martens, NTR

Gepubliceerd door  Faculteit der Geesteswetenschappen